Jengibre

Se cultiva el jengibre como una raíz, y es un ingrediente flexible que puede ser consumido tanto en las bebidas (infusión, cerveza, refrescos) como en recetas de cocina. Se puede utilizar fresco o seco (en polvo), para dar un toque picante a los alimentos e incluso sirve como conservante alimenticio.

Beneficios

Desde hace más de 2000 años, la medicina china recomienda el uso de jengibre para ayudar a curar y prevenir varios problemas de salud. Es sabido, que mejora la circulación de energía en el cuerpo y aumenta su tasa metabólica.

El jengibre contiene cromo, magnesio y zinc, por lo que ayuda a mantener la circulación de la sangre a niveles normales y puede ayudar a prevenir escalofríos, fiebre y sudoración excesiva.

El jengibre mejora la absorción y la estimulación de los nutrientes esenciales en el cuerpo. Esto se hace mediante la estimulación de la secreción de enzimas gástricas y pancreáticas.

Desde hace muchísimos años, en Asia se ha utilizado el jengibre como tratamiento natural para combatir los resfriados y la gripe. Haz una infusion en agua caliente con 2 cucharadas de jengibre recién rallado o picado, y toma ésta dos o tres veces al día.

En la cocina india por lo general se añade en forma de una pasta fina (rallado finamente), junto con el ajo como base de un curry.

Cúrcuma

La cúrcuma es miembro de la familia del jengibre. La cúrcuma fresca se vende en trocitos de raíz, y su carne es de un naranja intenso. Aunque la versión molida es buena sustituta, no hay nada como utilizar la versión fresca si la puedes encontrar. La puedes congelar, nada más comprarla. Ten mucho cuidado al usar esta especia, porque su color natural, el amarillo vivo, es difícil de eliminar.

Fresca, tiene un sabor ligeramente amargo y terroso. La solemos utilizar en polvo, sobre todo por su color y efectos saludables. No aporta mucho sabor, y solo necesitamos una poquito. Si añades demasiado, tu plato será amargo.

Beneficios

La cúrcuma es antioxidante, antiséptica, antiparasitaria, e impulsa el sistema inmunitario. Es un poderoso antiinflamatorio y combate la artritis o problemas en las articulaciones.

Se utiliza para dolores de cabeza, bronquitis, resfriados e infecciones pulmonares. Estudios demuestran que también ayuda a combatir el cáncer, problemas de riñón, e incluso el Alzheimer! Realmente es una super especia!

Algunas maneras de utilizar la cúrcuma

Haz una pasta con la cúrcuma, añadiéndole agua, miel o yogur, y usa como un exfoliante que calma las inflamaciones y combate el acné. Aplica en heridas para acelerar su curación. Úsala para hacerte una infusión calmante.

Delicioso en platos indios, verduras asadas, salsas y sopas, incluso simplemente para añadir un toque de color soleado y natural! Si la usas en polvo, guárdala en envase hermético, en un lugar oscuro y fresco, así te durará hasta un año.

Hojas de laurel

Las hojas de laurel tienen una historia larga y noble. Los antiguos griegos y romanos fabricaban coronas de verdaderas hojas de laurel (Laurus nobilis, Lauraceae) para coronar a las personas célebres y exitosas, como reyes, héroes de guerra y olímpicos. La hoja de laurel no sólo tiene propiedades medicinales, sino que también se utiliza en la cocina.

Las hojas de laurel recién secas tienen un aroma cálido, que se infunde al cocinar. Antes de su uso, se machaca la hoja un poco. Es utilizada para dar sabor a guisos, platos que necesitan mucho tiempo de cocción y sopas, pero las hojas se retiran del guiso antes de servir.

Beneficios

Desde la antigüedad se han utilizado las hojas del árbol de Laurus nobilis, también conocida como Laurel Dulce, en la medicina para tratar problemas relacionados con el hígado, el estómago y el riñón. Hoy en día utilizamos el laurel para curar la tos, los resfriados, la bronquitis y aliviar malestar en el pecho, mediante la colocación de un paño empapado en agua en la que previamente se han hervido hojas de laurel. También se utilizan para el tratamiento de trastornos digestivos y reducen la flatulencia.

Las hojas agridulces y espaciadas del laurel se pueden utilizar para impartir su sabor a una variedad de platos e ingredientes, por lo que es un ingrediente versátil en tu despensa. Es también una de las pocas hierbas que no pierde su sabor cuando se seca. Se utiliza mucho en el curry, las sopas y los arroces, junto con la canela y el clavo de olor.

Chile rojo

Aun no hay conclusiones definitivas acerca de la causa y el efecto, pero los autores del estudio piden más investigación que pueda “dar lugar a la actualización de las recomendaciones dietéticas y el desarrollo de alimentos funcionales.”

Beneficios

Los participantes en una encuesta reciente que consumían alimentos picantes casi a diario, tenían un riesgo relativo menor (14%) de muerte en comparación con aquellos que consumían alimentos picantes menos de una vez a la semana.

El consumo frecuente de alimentos picantes también se relaciona con un menor riesgo de muerte por cáncer y cardiopatías isquémicas, además de enfermedades del sistema respiratorio, y esto parece ser más evidente en las mujeres que en los hombres.

El chile rojo en polvo, hecho de chiles rojos de Cachemira, secos y triturados, aportan un excelente toque de sabor a la mayoría de los platos de la India, sin ser demasiado fuerte. Mucha gente en la India hace su propio polvo de chile rojo, pero aquí, me parece normal comprar el chile roja ya en polvo. Te durará aproximadamente 2 meses en un recipiente hermético y resguardado de la luz solar.

La gente a menudo se preocupa cuando hablo de la adición de chiles frescos a mis platos. Sin embargo, la mayoría de las veces, sólo aporta un sutil toque picante, sin que te quemes la boca!

Semillas de hinojo y anís estrellado

Proveniente de la hierba, las semillas (secas) de hinojo se parecen a las semillas de comino, pero son más verdes, y tienen un sabor anisado y un aroma cálido y dulce. Se utilizan en mezclas de especias como la mezcla de cinco especias de China, y el Panch Poran indio.

La planta del hinojo es originaria de las regiones del sur de Europa y del Mediterráneo, aunque hoy en día se cultiva y produce en otras partes del mundo, como en la India, China y Egipto. Los romanos la introdujeron en las islas británicas y en otros países europeos, y con el tiempo también fue transportada al Oriente, a Asia y China.

Beneficios

Tradicionalmente, las semillas de hinojo se han utilizado para asentar el estómago y el sistema digestivo. Esto es debido a los altos niveles de ciertos componentes que evitan los espasmos musculares y calambres. En la cultura india, las semillas de hinojo a menudo se mastican después de una comida con el fin de evitar la flatulencia o indigestión.

El nombre del anís estrellado es acertado. La parte del árbol que se utiliza como especia es su vaina de ocho puntas en forma de estrella. Estas vainas o frutos se cosechan antes de que maduren y por lo general se secan. Con origen en China y Vietnam, el anís estrellado es una planta completamente diferente al anís, que se suele encuentra en la región mediterránea.

Aunque solo sea una pequeña especia, está repleta de vitaminas y minerales. 100 gramos de la especia aporta 21 mg de vitamina C, 311 UI de vitamina A, 646 mg de calcio, y 440 mg de fósforo. Con razón pertenece a la pirámide de super-alimentos debido a los maravillosos efectos terapéuticos que puede proporcionar, así como su perfil denso a nivel nutricional. Y como la mayoría de las especias y las hierbas que se han presentado hasta aquí, el anís estrellado reduce los gases y ayuda a facilitar la digestión.

El anís estrellado entero se utiliza con frecuencia para endulzar sopas y guisos de carne en otros tipos de cocinas. Una o dos piezas son generalmente suficientes para dar sabor a tu plato o infusión.

Semilla de Nigella

La semilla de Nigella (también conocida como kalonji o semilla de cebolla) es una semilla que no es muy conocida en la mayor parte del mundo. Nativa del Sur y Suroeste de Asia, de aspecto es similar a la semilla de sésamo, aunque es de color negro profundo, y tiene un sabor ligeramente ahumado, combinación de cebolla pimienta negra y orégano.

Conocidas ya en la antigüedad, existen múltiples referencias sobre la semilla Nigella en hallazgos arqueológicos, incluida la tumba del mismísimo Tutankhamun!

Beneficios

Las semillas de Nigella son una fuente única de timoquinona, un químico vegetal que posiblemente tenga habilidades valiosas para la reducción de la proliferación de células mutantes. Además es capaz de reducir la producción de histamina, ayudando a aliviar las condiciones inflamatorias, y también reduce la actividad de parásitos y bacterias en la boca y el intestino. Esto completa la Santísima Trinidad según los militantes de la comida sana, y éstos recomiendan las semillas de Nigella en la dieta habitual, ya que son “anti-cáncer, anti- inflamatorias y anti-parasitarias”.

A menudo se utiliza para aderezar varios tipos de pan y también los platos de arroz. Yo los uso en mi receta para hacer naan y también para condimentar ensaladas y a veces lo esparzo sobre el curry.

Clavo de olor

El brote, seco y sin abrir, de la flor tropical del arrayán, se utiliza para dar sabor a una amplia variedad de platos dulces y salados. Los clavos de olor se pueden utilizar enteros o molidos para dar un fuerte sabor dulce, especiada y apimentada a los platos. Pero ¡ojo! es muy fuerte, por lo que debe ser utilizado con moderación para evitar una condimentación excesiva.

Beneficios

Utilizados a menudo en la medicina ayurvédica, los clavos de olor son antifúngicos, antibacterianos, antisépticos y analgésicos. Están llenos de antioxidantes y son una buena fuente de minerales (especialmente manganeso), ácidos grasos del tipo Omega-3, fibra y vitaminas.

Puedes aliviar temporalmente un dolor dental o de muela, frotando un poco de aceite de clavo de olor en una bola de algodón y de colocarla sobre el diente doloroso o en las encías. Beneficio adicional es que así también se extrae cualquier infección.

Lo mejor es moler unos clavos de olor utilizando un mortero, justo antes de su uso, para asegurar que su sabor y frescura estén en su punto. Si utilizas clavos enteros, asegúrate de eliminarlos antes de servir, ya que tienen un sabor fuerte, picante y ligeramente desagradable por si solos.

Los clavos tienen una vida útil más larga, con una duración de hasta un año, si se mantienen en un lugar fresco y oscuro en un recipiente con cierre hermético. Es uno de los ingredientes principales en mi mezcla de Garam Masala.

Cardamomo verde

El cardamomo es originario de los bosques perennes de la India, y se utiliza comúnmente en su cocina. Hay dos tipos de cardamomo, el verde, que es más común y el negro, que es menos conocido en Europa. El verde tiene una cáscara de color verde pálido y en su interior se pequeñas semillas negras, con un aroma intenso, cítrico y apimentado.

Generalmente se utilizan los capullos de cardamomo enteros en platos de arroz y curry, y se quitan antes de servir, pero también se pueden moler las semillas. El cardamomo negro es muy diferente de sabor (es más ahumado) y de tamaño. Se utiliza sobre todo en la preparación del Garam Masala, y en platos de arroz y lentejas.

Beneficios

Si por su sabor ya vale la pena añadir el cardamomo a la comida, sus beneficios para la salud son considerables. En la medicina Ayurvédica se utiliza como tratamiento para las úlceras bucales, problemas digestivos, e incluso la depresión, y el aceite esencial de cardamomo es uno de los principales aceites utilizados en la aromaterapia. El cardamomo está relacionada con el jengibre y se puede utilizar de la misma manera para contrarrestar los problemas digestivos, como las náuseas, la acidez, pérdida del apetito, hinchazón, los gases, el estreñimiento, y mucho más.

El cardamomo ayuda al cuerpo a eliminar los residuos tóxicos a través de los riñones, y puede ayudar a prevenir y aliviar los síntomas del resfriado y la gripe. Además se usa para la bronquitis y la tos. Muchas de las vitaminas, fitonutrientes, y aceites esenciales del cardamomo actúan como antioxidantes, y limpian los radicales libres además de frenar el envejecimiento celular.

El cardamomo es una especia que se usa más y más en España para añadir sabor a los postres. En Soul Spices lo encontrarás en muchas de mis recetas, incluído en el delicioso y relajante Masala Chai, el decadente pastel de chocolate sin harina y en algunos de los platos de arroz.

Vainilla

La vainilla es un ingrediente que utilizamos habitualmente, pero no le solemos dar gran importancia. Ya sea en forma de extracto en galletas, o de semillas en las natillas o el helado, la vainilla se usa en todo tipo de recetas. Con tantos usos y tantos tipos diferentes de vainilla – desde el “Bourbon” hasta la mexicana – la vainilla realmente es un ingrediente omnipresente.

Las vainas de la vainilla se cosechan cuando aun no están maduras, se sumergen en agua caliente y se dejan secar entre dos a seis meses. Como el azafrán, la producción de vainilla es muy laboriosa, por lo que es la segunda especia más cara, después del azafrán.

Beneficios

Estudios sugieren que la vainilla contiene fuertes propiedades antioxidantes y anti- bacterianas, e incluso puede combatir el cáncer. Tradicionalmente, se usa la vainilla en remedios caseros para curar quemaduras, cortes, y heridas. Pero es mejor no utilizar el extracto concentrado de vainilla o aceite esencial en quemaduras recientes.

Los jarabes para la tos suelen usar aroma de vainilla para enmascarar sabores amargos. Aunque no se ha probado el efecto del extracto de vainilla en la tos, sus leves propiedades anestésicas pueden aliviar síntomas de dolor de garganta o de cabeza.

Desde la antigüedad, la vainilla se ha considerado un afrodisíaco y estudios actuales de aromaterapia, indican que la vainilla puede aumentar aumentar los niveles de testosterona (y el deseo sexual) en los hombres. Las civilizaciones maya y azteca conocían las propiedades de la vainilla, y con vainas frescas molidas creaban elixires medicinales y bebidas reales.

El aroma de la vainilla en los alimentos se puede conseguir añadiendo extracto de vainilla o por la cocción de vainas de vainilla en la preparación líquida. Además de que la vainilla es un sabor muy apreciado, también se complementa con otras para mejorar el sabor de, por ejemplo, el chocolate, flan, caramelo, café, pasteles y otros.

Semillas de mostaza

Existen dos tipos principales de semillas de mostaza que se utilizan en la cocina: la negra, que en realidad es marrón, y la blanca. Las semillas de mostaza negra tienen un sabor penetrante, y son las que se utilizan en las recetas indias. Las semillas de mostaza blanca no son blancas, sino de color amarillo y se utilizan para hacer la mostaza amarilla.

Al igual que la mayoría de las especias, las semillas de mostaza se han utilizado durante miles de años, tanto para fines culinarios como medicinales. En la India, las semillas de mostaza son una especia importante, dando un especial de calor y aroma a los platos. Generalmente, se echan en una sartén con aceite caliente hasta que comienzan a saltar, permitiendo, al explotar, la infusion de su sabor en el aceite. Un sabor y sonido que son de mis favoritos!

Beneficios

Las semillas de mostaza son una excelente fuente de Omega-3, fósforo y vitamina B1, además de fibra, y ayudan a mejorar la digestión y los movimientos intestinales. Ricas en magnesio, pueden ayudar con la reducción de la presión arterial, y gracias a sus altos niveles de elementos minerales mejoran la habilidad del cuerpo para combatir enfermedades. Molestias musculares mejoran, añadiendo una cucharada de mostaza en polvo a un baño relajante y reparador.

Molidas en una pasta espesa se utilizan como adobo para pescado o carne antes de asar. Son un ingrediente principal en mi Arroz al limón del sur de India, las Patatas de Bombay y también en el curry de pescado al estilo de Goa. O añádelas a la Raita, el dip de yogur en este libro. Conseguirás otro nivel de sabor al instante!