La Canela

La verdadera canela es nativa de Sri Lanka, productora del 80-90% de canela a nivel mundial. Proviene de la corteza de un árbol parecido al laurel, pelada de las ramas más delgadas. Una vez secas, las piezas se enrollan una dentro de otra, y se cortan para formar las ramas como las conocemos. Ha sido apreciada por sus propiedades medicinales durante miles de años.

Beneficios

Es antioxidante, puede ayudar a aliviar dolores de estómago y el síndrome del intestino irritable. La canela es bien conocida por su efecto reductor de la glicemia, además de sus efectos beneficiosos sobre la resistencia a la insulina. En la antigüedad era tan altamente apreciada y valorada que fue considerada como un regalo digno de reyes e incluso de dioses!

La canela es deliciosa, tanto en platos dulces como salados. Me encanta incorporarlo en mis postres, pasteles, y platos de desayuno, ya que añade un toque cálido. Una combinación clásica que todos conocemos y amamos, canela y manzana, se encuentra en mi pastel de manzana!

Va de maravilla en los curries indios, como podrás ver en mis recetas para el curry de cordero y Biryani. Además es uno de los principales componentes en las especias para Chai y la mezcla del Garam Masala, que también puedes encontrar en este libro.

Lamentablemente, la mayoría de canela que encontramos en los supermercados es la variedad más barata, Cassia, una variante china. Así que, cuando compres canela, busca la verdadera canela de Sri Lanka. Guarda las ramas y la canela en polvo en recipientes separados. Las ramas te durarán unos 2 años y el polvo, un año.

El Comino

El comino es nativo del Levante y del alto Egipto, y crece en países o zonas calurosas como la India y Africa del norte. El comino es una especia simpática y trabajadora en la cocina. Lo conocemos bien en todo el mundo, y lo encontramos en muchas cocinas. Es la nota base de la mayoría de los curries indios, ya que su aroma tostado les da su carácter inconfundible.

Cuando se tuestan las semillas, se vuelven más oscuros, punzantes y sueltan un aroma ahumado. También disponible en polvo, se encuentra con facilidad en Occidente. Guárdalo por separado en envases con cierre hermético, y utiliza la version en polvo en tres meses.

Beneficios

El comino es diurético, antioxidante y un calmante estomacal. Ayuda a aliviar los cólicos y la flatulencia, y además, incrementa la lactancia. Es tan saludable, que lo querrás añadir a todo!

Algunas maneras en las que puedes usar las semillas

  • Tuesta las semillas ligeramente antes de usarlas en tus guisos, para liberar todo su aroma.
  • El comino complementa estupendamente los sabores rústicos de las lentejas y alubias.
  • Añade una cuchara postrera de semillas de comino a verduras asadas, para darles un toque especial.
  • He oído que la combinación de comino, pimienta negra y miel es considerada un afrodisiaco en algunas partes del mundo. Pero no me eches la culpa si no te funciona!